Hur design prioriterades framför teknik

Toyota Prius 2023 är den femte generationen av världens mest kända hybridfordon. Sedan den första lanseringen i Japan 1997 har Prius varit en symbol för hög bränsleeffektivitet och den avancerade tekniken för hybridelektriska drivlinor.

Den nuvarande fjärde generationens Prius började säljas 2016 och dess stil och design togs inte emot väl. Men introduktionen av en Prius Prime plug-in hybridversion 2017 och en fyrhjulsdriven version 2019 sågs som smarta drag för att öka tilltalandet av denna effektivitetsikon.

Den nya Prius kommer till återförsäljare i januari, men Toyotas lansering av 2023 års Prius-sortiment i november tappade några viktiga bakgrundshistorier om varför den senaste Prius slutade med en så radikal exteriör men evolutionär teknologi.

I början av december pratade Green Car Reports med Satoki Oya, chefsingenjör för femte generationens Prius, under en mediaresa för bilen i San Diego. Dessa sex punkter nedan hjälper till att fördjupa lite av bakgrunden till 2023 års Prius:

Toyota Prius XLE från 2023

(1) Det tog tid att sätta upp mål för 2023 års Prius

Utvecklingen av femte generationens Prius gick ”enligt plan”, berättade Oya-san för oss, ”och teamet kunde hålla sig på rätt spår.”

Men ja, det finns mer i det. På frågan om varför den utgående generationen var kvar till försäljning för ett sjunde årsmodell, erkände Oya att det hade tagit tid att besluta om Prius framtida roll för 2020-talet och därefter.

”Den nya modellens roll var inte konkret”, föreslog han först. En så radikal design för detta ikoniska fordon, som är av stor betydelse för företagets tekniska image, tog tid att få godkännande utanför själva projektgruppen. De valda målen var att ge både iögonfallande design och prestanda värdig den designen.

Resultatet ger Prius ännu ”mer betydelse” i lineupen, sa Oya. Den nya modellen är slående i sin egen rätt, inte bara för att det är en Prius, och den levererar också bättre prestanda med samma utmärkta bränsleekonomi på 57 mpg.

Toyota Prius XLE från 2023

Toyota Prius XLE från 2023

(2) Att göra om designskisserna till en bil var ett tufft jobb

Toyotas ingenjörer hade aldrig tillverkat en serietillverkad bil med en så radikal design, föreslog Oya. Och de var tvungna att göra det samtidigt som de förbättrade prestandan, minskade totalvikten samtidigt som de mötte strängare framtida krocktestkrav.

Den övergripande plattformen är en utveckling av komponentsatsen TNGA (Toyota New Global Architecture), som först lanserades på Prius 2016. Du kan se det som TNGA-2, instämde Oya. Utmaningen var att använda en standardarkitektur som skulle introduceras i nästa generation av multimiljondollar-Toyota, samtidigt som den iögonfallande look som designarna skapade bibehölls.

Toyota Prius Limited från 2023

Toyota Prius Limited från 2023

(3) Vinkeln på vindrutan var särskilt utmanande

Formen på 2023 Prius är lika nära en ren kil som någon generation, och mycket av det kommer från den brant sluttande vindrutan. Medan den utgående modellen hade en lutningsvinkel på 26,3 grader, är den nya tillbakadragen ytterligare, till 21,6 grader – bara en halv grad från 21,1 grader i den exklusiva, exklusiva Lexus LFA-halo-sportbilen. Takets högsta punkt har också placerats längre bak på kroppen.

För att få det att hända, sa Oya, gjorde Toyota många datorsimuleringar specifikt för strukturen inuti den branta vindrutepelaren (känd som A-stolpen) för att göra det möjligt att tillverka den av nya, starkare stål som gör den 1,3 gånger så stark. som den tidigare strukturen. Detta gjorde det möjligt för företaget att avstå från varmstämpling av delar av den monteringen, vilket sparade energi och minskade produktionens koldioxidavtryck.

Företaget arbetade också med sin glasleverantör för att skapa en vindrutepanel som var längre än tidigare Prius-generationer. Även om det inte gick i taket, som ett fåtal elfordon har gjort, var det fortfarande ”svårt att producera”, föreslog Oya.

Toyota Prius Limited från 2023

Toyota Prius Limited från 2023

(4) Underlagen måste designas om för att göra bilen 2 tum lägre

För att få en taklinje som var helt 2 tum lägre än den föregående generationen, noterade Oya, måste sittplatserna tänkas om för att bibehålla tillräckligt med takhöjd.

Han betonade särskilt behovet av att göra om batteripaketet och bränsletanken – båda under baksätena – för att göra dem kortare så att baksätesdynan kan sitta lägre med lika mycket utrymme ovanför.

Toyota Prius Limited från 2023

Toyota Prius Limited från 2023

(5) Prius har nu äntligen en konventionell instrumentpanel

Förutom deras distinkta exteriördesign, till stor del i tjänsten att sänka motståndet, var tidigare Prius kända för sina ovanliga interiörer och digitala displayer centrerade på undersidan av vindrutan. Det är allt borta nu.

2023 Prius har en relativt konventionell rektangulär digital instrumentpanel centrerad bakom ratten. Den innehåller vad du kan förvänta dig: en digital hastighetsmätare i en cirkulär effektmätare (”Chg”, ”Eco” och ”Pwr”), vägmätare, tid, utomhustemperatur, miles tom och en rad olika indikatorer och varningslampor .

Även om Oya-san inte uttryckligen tog upp resonemanget, är det tydligt att Prius nu delar sitt informationskluster och infotainmentkontroller med resten av Toyota-sortimentet, vilket gör det mindre distinkt men kanske lättare att förstå på ett ögonkast för nya förare. till modellen.

Toyota Prius XLE från 2023

Toyota Prius XLE från 2023

(6) Drivlinan är evolutionär, men mycket kraftfullare

Detta är förmodligen den mest förutsägbara av de punkter vi lärt oss från Oya: som Toyota har förväntat sig, analyserades, förfinades och omdesignades varje del för kontinuerliga stegvisa förbättringar. Vi kan inte tänka oss en Prius-generation där det inte har varit fallet.

Här har 2023 års Prius 4-cylindriga radmotor ett större slagvolym – 2,0 liter mot 1,8 liter – och ett högre kompressionsförhållande, nu 14:1 istället för 13:1. Ändå är den maximala termiska verkningsgraden på 41 % bara stegvis högre än de 40 % som anges för 2016 års Prius. På samma sätt producerar motor-generatorparet i hybridsystemet mer kraft. Motorn är klassad till 150 hästkrafter, med en kombinerad drivlina på 194 eller 196 hästkrafter (för framhjulsdrivna respektive fyrhjulsdrivna versioner), mot 96 hästkrafter för motorn och en total kraftöverföring på 121 hästkrafter för fjolårets modell. Det är en ökning på 60 %, mer än någon tidigare Prius-iteration.

Litiumjoncellerna är en ny typ, utvecklade tillsammans med batterileverantören. Oya avböjde att namnge den leverantören, som allmänt anses vara Panasonic. Batterikapaciteten har sjunkit till 0,9 kWh, jämfört med 1,3 kWh i föregående generation.

2023 Toyota Prius Prime (Euro spec)

2023 Toyota Prius Prime (Euro spec)

Det kommer att finnas en Prius Prime för 2024

Oundvikligen var vi tvungna att avsluta vår intervju med en fråga om framtiden för Prius Prime-modellen. Toyota har redan retat specifikationer för det, inklusive tanken att det kommer att bli en 50% ökning av plug-in elektrisk räckvidd jämfört med den utgående modellen.

Men det, sade Oya-san och andra Toyota-chefer i olika termer, är ett ämne som vi inte diskuterar idag. Räkna med mer information om några månader.


Toyota tillhandahöll flygresor, logi och måltider så att Green Car Reports kunde ge dig denna förstapersonsreserapport.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *