gt40 mkiv 1

1967 Ford GT40 MK IV på auktion på Mecum Kissimmee 2023


Presenterat av Mecum Auktioner.

Till och med när de tre GT40 Mk II-åkarna slutförde sin berömda 1-2-3 genomgång av 1966 års 24 timmar i Le Mans, arbetade Ford Motor Company och dess egen specialistentreprenör Kar Kraft i Brighton, Michigan, hårt på att göra en helamerikan efterträdare till Anglo-American Mk II: ”J-Car”. Uppkallad efter FIA:s regler för sportprototyper i bilaga J, den här helt nya racerbilen baserades på ett mycket avancerat chassi tillverkat av sandwichpaneler av honeycomb-aluminium tillverkade av Brunswick Aircraft Corporation. Det nya chassit är lätt och extremt styvt och sparade avsevärd vikt jämfört med den mer konventionella Mk II, ett kritiskt krav i en bil designad för att bära den stora NASCAR 427-motorn med järnblock och dess tunga tillbehör. .

Inledande tester avslöjade allvarliga aerodynamiska problem, men omfattande karosseriöversyn av Shelbys amerikanske chefsingenjör Phil Remington och efterföljande obevekliga tester utvecklade J-Car till den formidabla GT40 Mk IV. Den mest tekniskt avancerade och kraftfulla racingprototypen som någonsin byggts fram till sin tid, Mk IV uppfyllde äntligen Henry Ford II:s önskan att bygga en helamerikansk racerbil, körd av amerikanska förare, för att vinna världens största uthållighetslopp.

Med de amerikanska Shelby-förarna Dan Gurney och AJ Foyt som delade uppgifter, tog Mk IV en andra seger i rad för Ford på Le Mans 1967 och vann även FIA:s Index of Thermal Efficiency som den mest bränslesnåla nykomlingen, en häpnadsväckande prestation med tanke på dess monstruös makt. GT40:s absoluta dominans var därmed etablerad och Fords rungande dubbla nederlag av Ferrari blev ett av de mest minnesvärda kapitlen i motorsporthistorien. På bara två lopp, Sebring och Le Mans, överväldigade Mk IV konkurrensen så att FIA gjorde det olagligt för 1968.

Till slut byggdes endast 12 Mk IV-chassier, varav de fyra första bar den ursprungliga J-Car-karossen. Två av dessa förstördes under testning, varav en tog livet av den store Ken Miles. Den andra gruppen av fyra var utrustad med Remington-utvecklade Mk IV-kroppar och sprang två gånger 1967, vilket gjorde ett perfekt rekord med två segrar.

De fyra sista chassin lämnades oavslutade när FIA tillkännagav nya regler för 1968 att diskvalificera Mk IV från tävling. Två av dessa chassin, J-9 och J-10, byggdes in i racerbilar med öppen cockpit av Kar Kraft med de återstående reservdelarna från Le Mans-satsningen. Utrustad med en dihedrisk bakvinge testades J-9 i Fords vindtunnel och på företagets testbana i Michigan som lotsades av Mario Andretti, men tävlade aldrig. I februari 1969 såldes hela partiet – J-9, J-10 och alla återstående reservdelar – för 1 dollar till Los Angeles-baserade Agapiou Racing, som ägs av tidigare Shelby-mekanikerna Charlie och Kerry Agapiou. Ford ställde ett villkor: att de kunde köpa tillbaka allt för samma pris under ett år. Det hände aldrig.

Bröderna Agapiou tog ambitiöst sikte på 1969 års Can Am-serie med J-10, och utrustade den med en ny öppen cockpitkropp, en Chaparral-inspirerad hög bakvinge och Boss 429-kraft. I en tvåårig kampanj som varade fram till säsongen 1970 kördes J-10 av sådana stjärnförare som Peter Revson, Jack Brabham, George Follmer, David Hobbs och Vic Elford, med kanadensaren John Cannon vanligtvis bakom ratten. Det var faktiskt Cannon som körde J-10 till sin bästa finish, och blev tvåa i Kyalami Group 7-inbjudan det året.

Efter en racingolycka vid LA Times Grand Prix i november 1970 vid Riverside, skickades chassit till Johnathan Thompsons TC Prototypes i England för reparation och restaurering. J-10 förblev sedan i Agapiou-brödernas vård till 1989, när Los Angeles fastighetsutvecklare Martin Yacoobian köpte den och började bygga om den till Mk IV-konfiguration.

1996, cirka 70 % färdig, köptes J-10 genom Motor Classic Corporation i White Plains, New York, av ERA Replica Automobiles grundare Jim Holden, Peter Portante och Jose Velez från New Britain, Connecticut. För att fortsätta omvandlingen till Mk IV-specifikationen slutförde de 2017 en noggrann fyraårig restaurering till krävande standarder, inklusive skapandet av en ny kaross med hjälp av jiggar från chassit J-6 och tillverkad av veteranen Holman-Moody metallbearbetningsspecialist Ken Thompson från North Carolina . Den färdiga karossen var färdig i den röda och vita färgen nr 1 av 1967 års Le Mans-vinnande J-5.

En grundlig mekanisk översyn genomfördes enligt samma höga standarder, inklusive en ordentligt förberedd 427 CI FE storblocks V-8 kopplad till en extremt sällsynt Ford-designad, Kar Kraft-byggd, helt synkroniserad T-44 4-växlad transmission. Den färdiga J-10 prisades enhälligt vid 2018 års Amelia Island Concours d’Elegance, och tillfället fångades för eftervärlden i ett avsnitt av Discovery Channels TV-serie ”Chasing Classic Cars”.

Chassi J-10, en av endast 12 tillverkade Mk IV, är en av de sällsynta racingprototyperna på 1900-talet, en värdefull artefakt av Fords landmärkesatsning för att vinna 24 Hours of Le Mans, som också tävlade i den klassiska Can Am-serien drevs av några av periodens största förare. Dokumenterad med en obruten ägarkedja och omsorgsfullt återställd till autentisk Mk IV-presentation, är J-10 värd de högsta tävlingsutmärkelserna, en framträdande position i vintageracingvärlden och inkludering i de mest prestigefyllda samlingarna.

Detta fordon kommer att erbjudas på MECUM Auctions årliga Kissimmee Florida, Världens största samlarbilsauktion®, tillsammans med nästan 4 000 bilar och tusentals Road Art-föremål. Pågår 4-15 januari 2023. Se fler bilar och registrera dig för att lägga bud online på https://drive.mecum.com/kissimmee-2023.


Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *